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'사랑’, ‘정열’에 어울리는 칼라는  단연 붉은 색이다. 붉은 색은 사랑을 상징하며 삶의 열
정과 따뜻한 감정을 대표한다. 붉은 색은 또한 보석의 왕 루비의 색이기도 하다. 루비는
휘황찬란한 보석 왕국의 왕좌를 차지하고 있다.

몇 천년 동안 루비는 지구상에서 가장 귀중한 보석으로 여겨져 왔다. 루비는 비싼 보석이
갖추어야 할 조건을 모두 갖추고 있다. 아름다운 색채를 띄고 있으며 경도가 높고 광채도
뛰어나다. 게다가 상질의 루비는 그 생산량이 매우 적어 더욱 가치가 높다.

오랫동안 루비의 고향이라 하면 바로 인도를 가리키는 말이었다. 2000년 전부터 내려오
는 인도의 고서들은 루비에 대한 매우 풍부하고 다양한 지식을 후대인들에게 남기고 있
다. 루비의 종명인 ‘커런덤’이라는 이름 자체가 고대 인도 언어인 산스크리트어
‘kuruvinda’에서 비롯된 것이며 루비는 고대 산스크리트 어로 ‘Ratnaraj’, 즉 ‘보석의 왕’이
라는 뜻이다. 항상 보석의 왕이 채굴되면 왕실이 나서곤 했다. 좋은 루비 원석이 발견되
면 황제가 이를 살피기 위해 사람을 보냈고 독특한 방식으로 루비를 맞이 했다. 오늘날 루
비는 여러 나라의 왕실 주얼리 콜렉션을 장식하고 있다. 그러나 루비로 알았던 보석들이
실제로는 다른 보석인 것으로 드러나는 경우도 있었다.

루비에는 크롬이 소량 들어 있다
루비는 커런덤 ‘종’의 붉은 색 ‘변종’을 말한다. 커런덤은 지구상에서 가장 단단한 광물 중
하나이며 사파이어를 포함한다. 순수한 커런덤은 무색이다. 크롬, 철, 티타니움, 바나디
움 등이 소량 섞이면 칼라가 나타나게 된다. 커런덤의 경도는 매우 뛰어나다. 모스 경도 9
이며 다이아몬드 다음으로 단단하다. 붉은 색의 커런덤 만이 루비라고 불린다. 다른 칼라
는 전부 사파이어이다. 루비와 사파이어의 상관관계는 19세기 초부터 드러나기 시작했
다. 하지만 당시에는 레드 가넷, 레드 스피넬 등도 루비인 것으로 알려져 있었다. 이러한
착각 때문에 후에 레드 스피넬로 밝혀진 유명한 영국 왕실의 블랙 프린스 루비(티무르 루
비)는 루비라는 이름과 함께 오랜 세월을 보냈다.

루비, 이 화려한 커런덤 변종은 산화 알루미늌과 크롬, 그외 산지에 따라 미세한 다른 성
분들로 이루어져 있다. 칼라와 내용이 좋은 루비는 전세계적으로 매우 희귀하다. 그렇다
면 왜 이렇게 희귀한 것일까. 이유는 발색 원소인 크롬에 있다. 몇 백만년 전, 보석이 결정
되기 시작할 때 크롬은 지각 깊숙한 곳에서 루비 생성에 관여하게 된다. 크롬은 이렇듯 아
름다운 붉은 색을 나타내는 발색 요인이기도 하지만 동시에 루비에 존재하는 미세한 틈
과 작은 내포물의 원인이기도 하다. 때문에 루비 결정 과정에서 내포물이 생기지 않기란
매우 힘들며 내포물이 없는 상태로 어느 정도의 크기까지 자라 큰 결정을 이루는 경우는
매우 드물다. 그러므로 3캐럿 이상의 상질의 루비는 매우 드물다. 선명한 칼라에다 깨끗
한 큰 사이즈의 루비가 그토록 가치를 지니고 세계 유명 경매장에서 때로는 다이아몬드보
다 더 비싼 가격을 받곤 하는 것은 전혀 놀라운 일이 아니다.

때로 루비 내부에 반짝이는 결정이 보이기도 한다. 이를 ‘실크’ 내포물이라 부르는데 이러
한 현상의 원인은 루비내의 루틸 결정이다. 때로는 이 루틸 결정들이 희귀한 ‘스타 루비’
를 만들어 내기도 한다. 루틸 결정들이 방사상으로 위치하여 전문가들이 ‘스타 현상’이라
고 부르는 별 모양의 떠도는 빛을 만들게 된다. 이러한 스타 루비를 캐보션으로 커팅하면
보석 위에 6개의 가지를 친 방사상의 무늬가 나타나는데 이 무늬는 보석을 약간씩 움직일
때마다 표면을 따라 흐르는 듯이 보이게 된다. 스타 루비는 매우 고가의 보석이다. 그 가
치는 보석의 아름다움과 칼라의 선명도에 따라 매겨지며 투명도는 부수적 가치 평가 요소
이다. 상질의 스타 루비에서는 반드시 방사상의 빛이 보석의 중앙에 위치한 채로 온전하
게 보여야 한다.

붉은 색은 정열의 상징
루비와 같이 붉은. 루비 레드. 루비에서 가치를 결정하는 가장 중요한 요소는 바로 이 칼
라이다. 여기에는 물론 이유가 있다. 루비라는 말은 붉은 색을 뜻하는 라틴어 ‘Rubens’에
서 유래 되었다. 루비의 붉은 색은 그 말 자체로 따스함과 온기의 대명사가 되기에 충분하
다. 이 붉은 칼라에서 연상되는 두 가지 단어가 있다면 바로 ‘불’과 ‘피’이다. 이것은 인류
의 ‘생명’과 ‘온기’를 상징한다. 그러므로 루비의 레드는 결코 여늬 칼라와 같지 않다. 루비
의 레드는 뜨겁고 정열적이며 파워를 지닌 모든 칼라의 압축물이다. 다른 어떤 보석과 달
리 루비는 강력한 사랑의 상징이다. 이 귀한 루비가 세팅된 반지는 온유하고 조용한 사랑
이 아니라 불꽃처럼 타오르는 정열적이고 해방된 사랑을 상징한다.

루비의 산지
가장 아름다운 루비란 어떤 것인가? 이것은 중요한 문제이다. 일단, 루비는 산지에 따라
다른 칼라를 가지고 있다. 이 때 칼라의 차이점은 매우 크다. 호텔을 예로 들면 무궁화 다
섯 개 짜리부터 허름한 모텔 수준의 호텔까지가 모두 호텔이듯이 루비도 이와 마찬가지이
다. 그러나 꼭 미얀마산(버마산) 루비만을 고집할 필요는 없다. 유명한 루비 산지인 미얀
마산 루비의 레드 칼라가 전통적으로 상급 루비의 상징이 되어 왔을 뿐이다. 미얀마산 루
비는 전통적으로 약간 파란 끼를 띄는 진한 레드 칼라를 말한다. 때로 이러한 칼라를 ‘피
죤스 블러드’ 칼라라 부르기도 하지만 이보다는 버어마 칼라라고 하는 편이 더 정확할 것
이다. 전문가라면 이러한 칼라를 버어마(미얀마의 옛 이름)의 모곡 지방의 루비와 연결시
킬 것이다. 모곡은 미얀마의 북부 지역에 있는 루비의 산지이며 높은 산으로 둘러쌓인 계
곡 지역이다. 이 ‘루비의 계곡’에서 험난한 과정을 통하여 아름다운 루비는 빛을 보게 된
다. 불행하게도 이 곳에서도 상급의 루비는 아주 희귀하게 생산되고 있다. 버어마 루비의
칼라는 매우 진하며 일광이나 조명하에서 뛰어난 광채를 보여주는 것으로 알려져 있다.

그 밖에 또 하나의 세계적인 루비 산지는 미얀마 북동부에 있는 몽슈라는 도시이다. 이 지
방은 90년대 세계 제일의 루비 산지였다. 초기 몽슈루비는 열처리 되기 전에는 두가지 톤
을 나타내어 보석용으로 적합하지 않았다. 원석이 밝은 레드에 중앙부에는 자주색 혹은
검은색을 띄고 있었기 때문이다. 이후 몽슈 루비에 열처리를 하면 검은 기가 사라지고 밝
은 레드가 된다는 사실이 밝혀지고 나서 몽슈 루비는 보석으로 인정받기 시작했다. 오늘
날까지도 몽슈는 중요한 보석 산지이다. 열처리된 0.5에서 3캐럿 사이의 중급 루비가 대부
분이다.

루비는 또한 베트남의 중국 국경 지대에서도 발견된다. 베트남 루비는 약간 자주색을 띄
고 있다. 또다른 산지 태국의 루비는 약간 어둡고 브라운 색을 띄는 경향이 있다. 태국 루
비 중 중간 톤에 진한 레드를 띄는 것을 업계에서는 '샴 칼라'라고 부르는데 이런 루비는
버어마 루비만큼 귀하게 여기며 특히 미국에서 인기가 있다. 스리랑카의 루비는 오늘날
매우 드물게 산출되며 주로 연한 레드나 산딸기 색을 띄고 있다.

이밖에 파키스탄 북부의 훈자 계곡이나 캐쉬미르 지역, 라오스, 네팔, 아프가니스탄에서
도 루비가 산출된다. 또한 인도의 미소르 주나 오리사 주에서도 제법 큰 루비 크리스탈이
산출되고 있지만 내포물이 너무 많아 패싯 일반 연마를 하지 않는다. 하지만 비드나 캐보
션으로 커팅하면 훌륭한 보석이 되는 것으로 알려져 있다.

한편 동 아프리카의 국가, 즉 케냐와 탄자니아 등에서 60년대에 루비가 발견되면서 그 아
름다운 칼라로 많은 사람을 놀라게 하였다. 그러나 아프리카의 광산에서 나는 루비는 그
칼라가 일관적이지 않고 내포물이 많은 것으로 드러났다. 대부분의 아프리카 산 루비는
중상급 정도이다.

칼라가 아름다움의 최고의 요소
다시 한 번 강조하자면 칼라는 품질을 평가할 때 고려하는 첫번째이자 가장 중요한 요소
이다. 칼라를 본 뒤에 내포물의 유무를 본다. 그러므로 내포물은 루비의 외관을 크게 떨어
뜨리거나 테이블 중앙에 위치하지 않는 한 루비의 평가에 그리 큰 영향을 미치지 않는다.
오히려 루비에 미세하게 들어 있는 내포물은 인간의 지문과 같이 모든 루비를 판별할 수
있는 기준이 되며 루비가 천연임을 증명하는 자연이 준 증명서이다.
연마 또한 중요하다. 완벽하게 커팅 되었을 때 만이 이 귀중하고 가치있는 보석은 진정한
보석의 왕으로 다시 태어날 수 있는 것이다. 그러나 진정한 사랑이란 너무나 얻기 힘들듯
이 완벽한 루비는 매우 희귀하다. 만일 그런 루비가 있다면 틀림없이 그 가격은 만만치 않
을 것이다. 그러나 그런 루비를 발견한다면 망설이지 말 것을 권한다.
자료 : ICA