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하늘은 커다란 블루 사파이어이며 지구는 그 안에 박혀 있다’고 고대인들은 믿었다. 그리
고 순수한 블루색을 띈 완벽한 사파이어의 아름다움을 이보다 잘 표현하는 말이 있을지
모르겠다. 블루 사파이어는 다양한 하늘의 칼라와 같이 여러가지 색을 띄고 있다. 저녁 무
렵의 하늘을 닮은 진한 블루로부터 맑고 아름다운 여름 하늘을 닮은 밝고 진한 블루색에
이르기까지… 그러나 이 아름다운 보석 사파이어의 칼라는 이 뿐만이 아니다. 머나먼 지
평선 부근의 희미한 회색빛 블루로부터 황혼 무렵의 노을을 닮은 옐로우, 핑크, 오렌지,
퍼플 색에 이르기까지 다양한 칼라를 지니고 있다. 그러므로 사파이어는 비록 ‘푸른 지구’
깊숙한 땅 속에서 발견되기는 하지만 진정으로 하늘이 내려주신 보석이다.

블루는 사파이어의 대표적인 칼라이다. 블루는 남녀를 통틀어 지구상의 인구 50%가 가장
선호하는 칼라이다. 이렇게 사파이어를 연상시키는 블루 칼라는 조화의 칼라이며 우정과
충성의 칼라이다. 이 단어들은 영원함, 신뢰 등의 감정과 연관이 있다. 이는 격한 감정이
나 불 같은 열정과는 거리가 있으며 서로에 대한 이해와 흔들리지 않는 믿음을 대표하는
단어들이다. 사파이어의 블루 칼라는 그러므로 영원하고 믿을 수 있는 어떤 것을 나타내
는 칼라로 여겨져 왔다. 이로 인해 세계 여러 나라의 여성들이 사파이어를 대표적인 약혼
반지로 여기고 있다. 사파이어는 충성심과 믿음을 상징하며 동시에 사랑과 그리움을 의미
한다. 사파이어의 블루 칼라에서 느껴지는 멜랑콜리한 느낌과 연관된 가장 유명한 음악으
로는 조지 거쉬윈의 ‘랩소디 인 블루’가 대표적이다. 사파이어의 블루 칼라는 또한 냉철한
판단력과 두뇌에 관련되어 있기도 하다. 세계 체스 챔피언과 명인에게서 승리를 한 첫번
째 컴퓨터의 이름이 ‘딥 블루(진한 블루)’였던 것도 우연이 아니다.

사파이어는 왜 아름다운가?
사파이어의 아름다움과 황홀한 칼라, 투명성, 뛰어난 경도는 보석 애호가와 전문가들을
매혹했다. 그러나 이외에도 사파이어의 강점은 속속 발견되었다. 사파이어는 커런덤 그룹
에 속하며 매우 뛰어난 경도(모스 경도 9)를 자랑한다. 오직 다이아몬드만이 사파이어보
다 더 단단한 보석이며 다이아몬드는 지구상의 광물을 통틀어 가장 단단하다. 사파이어
의 경도가 좋기 때문에 사파이어는 보석으로 연마하기에 쉽고 착용하는 데도 그리 주의
가 필요하지 않다.

커런덤 그룹은 순수한 산화 알루미늄 성분으로 이루어져 있으며 아주 오래전 당 속 깊은
곳에서 높은 압력과 온도 속에서 아름다운 보석으로 결정화 되었다. 순수한 산화 알루미
늄은 무색이며 주로 철과 크롬 같은 이물질이 아주 소량 결정화 과정에서 첨가되어 블루,
레드, 옐로우, 핑크, 그린과 같은 칼라가 나타나게 된다. 모든 커런덤이 사파이어인 것은
아니다. 사파이어라고 명명하는 문제에 있어 지난 몇 백년 동안 전문가들은 뜨거운 논쟁
을 벌여 왔다. 마침내 합의한 것은 루비라 부를 수 있을 만큼 레드 칼라를 띈 것은 ‘루비’
라 하고 그 외는 모두 사파이어라고 한다는 것이다.

사파이어라 하면 대부분 보석 애호가들이 벨벳 블루 칼라를 떠올릴 것이다. 이 칼라는 많
은 사람들이 매력적이라고 느끼는 칼라이다. 블루 사파이어는 안정성이 도전과 조화를 이
루고 새로운 아이디어에 대해 열린 태도를 가지고 있는 사파이어 애호가의 조화를 이룬
라이프 스타일에 잘 맞는 보석이다. 이 아름다운 보석이 블루 이외의 많은 칼라를 띄고 있
다는 사실은 오랫동안 일반인에게는 알려지지 않은 사실이었다. 업계인들은 블루 사파이
어가 아닌 모든 사파이어를 ‘팬시 사파이어’라 한다. 팬시 사파이어의 칼라 명칭에 대해 정
확히 언급하자면 옐로우, 퍼플, 핑크, 그린, 화이트 등을 들 수 있다. 팬시 사파이어는 자
신만의 고유한 칼라의 주얼리를 소유하고 싶은 여성들에게 아주 탁월한 선택이라 할 수
있다. 팬시 사파이어는 반지, 펜던트, 귀고리 등에 메인 스톤으로 사용되기도 하고 멜리
사이즈로 파베 세팅 하는 등 다양한 디자인에 사용되고 있다.

그러나 사파이어에는 더 놀라운 비밀이 있다. 예를 들어 미묘한 핑크 바탕에 오렌지 칼라
가 도는 사파이어가 있는데 이 사파이어에는 시적인 ‘파파라차(연꽃)’이라는 이름이 붙여
져 있다. 또다른 희귀한 사파이어로는 스타 사파이어를 들 수 있다. 스타 사파이어는 캐보
션으로 커팅하면 스타 현상이라고 부르는 빛의 띠가 표면 위로 떠돌게 되는데 이 스타는
사파이어가 움직일 때마다 표면 위에서 춤을 추듯 마법처럼 움직인다. 스타 사파이어에
자신의 진정한 마음을 빼앗긴 사람이 있다는 전설이 있기는 하지만 스타 사파이어가 상징
하는 것은 블루 사파이어와 마찬가지로 영원함과 충성이다.

희귀한 상질의 사파이어
하늘을 닮은 보석, 사파이어는 지구상에서 아주 드물게 발견되며 아주 고된 작업을 거쳐
세상에 태어나게 된다. 사파이어는 인도, 미얀마, 스리랑카, 태국, 베트남, 호주, 브라질,
아프리카 등지에서 생산된다. 원석이 채굴되어 연마 장소로 오면 숙련된 기술자들이 이
를 반짝이는 보석으로 커팅한다. 연마사들은 가 묻혀 있는 곳은 지구상에 몇 군데 안된
다. 연마사들은 사파이어가 매우 단단하고 같은 원석에서라도 커팅에 따라 다른 칼라의
보석이 탄생될 수 있기 때문에 자신의 노하우와 솜씨를 다해서 사파이어를 연마한다. 사
파이어를 연마할 때는 사파이어의 결을 잘 살펴 가장 아름다운 칼라를 나타낼 수 있도록
연마한다.

채굴된 장소에 따라 칼라는 매우 상이하며 선택의 폭도 그만큼 넓어진다. 그러므로 사파
이어를 선택할 때 비오는 흐린 날에도 아름다운 블루색을 뽐낼 수 있는 진한 블루를 택해
야 할까? 아니면 저녁 무렵에 아름답게 반짝일 수 있는 연한 블루를 선택해야 할까? 대부
분의 사파이어는 인공적인 조명 아래서 보다는 밝은 햇빛 아래서 더욱 생생하게 반짝인
다. 그러므로 가장 사랑받는 블루 사파이어의 칼라는 아주 어두운 블루가 아니다. 인공 조
명 하에서도 블루 색을 띌 수 있는 생생한 칼라가 좋은 사파이어 칼라이다.

전문가들은 벨벳(빌로오도) 광택을 지닌 캐쉬미르 사파이어를 가장 아름답고 가치있는 사
파이어로 여긴다. 1880년에 고도 5000미터로부터 산사태가 일어나고 난 뒤 발견되어 그
후 8년간 집중적으로 채굴 되었던 아름다운 캐쉬미르 사파이어는 가장 아름다운 사파이어
를 나타내는 기준처럼 인식되어 왔다. 캐쉬미르 사파이어의 고유의 칼라는 순수하고 진
한 블루 칼라에다가 실크 같은 섬세한 광택을 지니고 있다. 칼라는 진한 블루로부터 보라
빛 블루까지 있다.

가장 오랜 역사를 지닌 사파이어 광산은 예전에는 실론이라 불렀던 스리랑카에 있다. 이
곳에서는 고대로부터 보석이 채굴되었다. 전문가들은 중간 정도의 블루 칼라에 뛰어난 광
채를 지닌 실론 사파이어를 선호한다. 그러나 오늘날 대부분 블루 사파이어는 태국과 호
주에서 생산된 것들이다.

사파이어의 가치는 사이즈와 칼라, 투명도에 따라 틀리다. 상급의 사파이어에는 원산지
증명서가 첨부된다. 사파이어의 칼라가 원산지에 따라 그다지 틀린 것은 아니지만 그 가
격차는 어마어마하다. 가장 값이 나가는 사파이어는 캐쉬미르 사파이어이다. 그 다음으
로 버어마산, 실론 산 사파이어가 가격이 나간다. 또다른 가격 요소는 처리되었는지의 여
부이다. 오늘날과 같이 보석에 화장을 하는 시대에서는 처리되지 않은 천연석은 더욱 가
치가 나간다. 만약 눈독 들인 사파이어가 진짜 캐쉬미르 혹은 버어마 사파이어인데다가
이를 증명해 줄 증명서까지 붙어 있다면 아마 상당한 가격을 치뤄야 할 것이다.