Stones_FireOpal.jpg
화이어 오팔

옐로우-오렌지 칼라의 보석으로 오팔을 꼽는다면 고개를 갸우뚱하는 사람이 있을지 모르
겠다. 오팔이라 하면 대부분 유색 효과를 가진 블랙 오팔과 화이트 오팔을 떠올리기 때문
이다. 하지만 유색효과가 없는 화이어 오팔 또한 오팔의 일종이다.

오팔의 역사적 배경은 오팔 그 자체의 칼라처럼 다채롭고 아름답다. 수세기 동안 오팔은
무지개색을 띄는 유일한 보석으로써 수많은 역사적 인물로부터 찬사와 찬탄의 대상이 되
어 왔다. 오팔의 산지로는 호주의 뉴사우스웨일즈 광산이 유명한데 이곳에서는 주로 블
랙 오팔과 화이트 오팔(밀크 오팔이라고도 한다)이 채취되고 있다. 화이트 오팔은 바탕색
이 흰색이면서 유색 효과를 띄고 있는 것을 말하며 블랙 오팔은 바탕색이 흰색이 아닌 오
팔을 말한다.

화이어 오팔이란 멕시코 케레타로 주에서 주로 채취되며 색상이 오렌지에 가까운 옐로우
를 띄는 유색 효과가 없는 오팔을 말한다. 화이어 오팔은 몇 년 전 독일의 한 회사가 연마
하여 세계 시장에 선보일 당시 의외의 호응을 얻었다. 이를 계기로 홍콩의 보석 회사들이
원석을 사들여 저임금으로 중국에서 커팅하여 국제 전시회에서 판매하고 있으며 국내에
도 홈쇼핑에서 처음 선보여 소비자들에게 좋은 반응을 얻고 있는 것으로 알고 있다. 가격
은 캐럿당 미화 40불에서 100불에 거래되며 상질의 것은 캐스팅 제품에 사용할 수 있도록
규격 사이즈로 커팅되어 있다.