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터키석12월의 탄생석 : 터키석(Turquoise)
결혼11주년 기념석
어원 : ‘터어키의 돌’이라는 뜻의 불어 ‘Pierre Turquoise’
보석말 : 성공

터키석은 2003년 미국 AGTA(미국보석협회)에서 지정한 ‘탄자나이트’와 함께 12월의 탄생
석이다. 터키석의 이름은 터키석이 터키를 경유하여 유럽에 최초로 도착하였기 때문에 붙
여졌다. 페르시아 어로는 페르자, 즉 승리를 뜻한다.

터키석은 고대 이후부터 인기를 얻어 왔고 불투명한 보석 중에서는 가장 중요한 보석 중
하나로 여겨지고 있으며 다른 여느 보석과 다르게 유행의 주기를 타는 것으로 알려져 있
다. 터키석은 그 유행이 최고점에 이르고 나면 서서히 선호도가 사그라들어 최저점에 이
르렀다가 그 매력을 잊지 않고 있는 사람들에 의해 다시 서서히 인기가 높아지는 흐름을
주기적으로 타는 보석이다.

터키석은 특히 인디언들과 수세기 동안 깊은 인연이 있었다. 인디언들은 터키석을 각종
장식품으로 만들어 사용하였고 집의 정문과 무덤을 꾸미는 데도 사용하였으며 푸른 하늘
과 바다의 유령을 터키석으로 형체화 시켰다. 인디언 장식품 중에 가장 오래된 것은 아리
조나 주 죽음의 계곡에서 발견되었다. 이 작품은 직경이 8.25cm의 나무 펜던트에 81개의
터키석이 접착제로 붙여져 있고 모자이크 모양을 하고 있다.

터키석은 매트릭스(모암의 흔적)가 있는 것과 없는 것 두가지로 구분한다. 필수 성분 중
하나인 구리가 터키석의 청색을 만들기 때문에 자석성 보석이고 불순물로 존재하는 철에
함유에 따라 색의 영향을 받는데 이는 흔히 볼 수 있는 녹색 색상을 일으키는 원인이 되기
도 한다. 품질을 보면 페르시안 터키석이 최상질로서 중간 정도의 선명한 청색이며 가장
기공이 적기 때문에 대부분의 터키석보다 비중이 약간 높고 표면 광택이 뛰어나다. 여기
에서 페르시안 터키석이란 지역 산지와는 무관하며 다만 최고의 품질을 이렇게 칭하고 있
다.

국내에서는 90년대 초에 상당한 인기를 누렸으나 경기 침체로 인해 서서히 그 인기가 줄
어들어 주기상으로 볼 때 현재가 그 최저점에 이르른 것으로 보인다. 그러나 해외에서는 3
년 전부터 각종 복고풍 주얼리에 사용되어 큰 인기를 누리고 있다.

국제 시세가 원석 1Kg에 4백 달러 정도이고 국내에서 판매되는 가공석은 캐보션으로
13*18mm가 5만원 선에 거래되고 있으며 국내 1개월 소비량은 원석으로 30내지 40Kg 정
도가 소비되고 있다.

산지는 이란 북동부 지역 미샤르 읍에서 약 15마일 서쪽에 위치하고 있는 니샤주르 지역
의 고대 광산이 가장 품질이 좋은 터키석을 산출하고 있다. 오늘날은 미국의 서남부 아리
조나 주에서 많은 양이 산출되고 있어 세계 각국 원석 딜러들은 매년 2월초에 열리는 세
계 광물 보석쇼(튜산쇼)에 모여 활발한 거래를 하고 있다.